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「酵母エキス」や「たんぱく加水分解物」とは?「化学調味料無添加!」を謳う自然派食品のカラクリ!

「酵母エキス」や「たんぱく加水分解物」とは?「化学調味料無添加!」を謳う自然派食品のカラクリ!

スープや出汁、インスタント食品からスナック菓子に至るまで、幅広い食品の「旨味」を出すために添加される「化学調味料」などの「うま味調味料」。化学調味料などのうま味成分は、アミノ酸の一種のグルタミン酸。サトウキビなどの農産物を発酵させて、このグルタミン酸に水酸化ナトリウム(苛性ソーダ)を化合させて作られます。化学調味料は食品添加物として指定されており、食品の原材料表示では「調味料(アミノ酸等)」などと表示されています。健康を気遣う方々の中には、このような「化学調味料」を避け、より自然なものを選ぶようにしている方も多いでしょう。しかし最近ではパッケージに「化学調味料無添加!」とデカデカと書かれているにも関わらず「酵母エキス」「たんぱく加水分解物」「発酵調味料」「でんぷん分解物」…など、実は「化学調味料ではない別のうま味調味料」を大量に使用した商品が多く販売されています。これらは名前だけでは何かよくわかりませんが、化学調味料とほぼ同じように人工的に造られたアミノ酸混合物。「酵母エキス」や「たんぱく加水分解物」などは、「食品添加物」ではなく「食品」扱いのうま味調味料なのです。つまり、「無添加」を謳っているメーカーの多くは「無添加」=「食品添加物」は使っていない「化学調味料無添加」=食品添加物に指定されているうま味調味料は使っていないという意味で表記している場合が多いのです。